Immobilienmesse in Shanghai – LPS Shanghai 2013

Vom 6. bis 8. Dezember 2013 findet die Immobilienmesse LPS Shanghai 2013 statt, eine der führenden Ausstellungen für hochwertige Immobilien in aller Welt. In diesem Jahr werden 5.000 wohlhabende Investoren aus dem Großraum Shanghai und anderen Städten Chinas erwartet.

Unterstützt von namhaften Sponsoren wie Lamborghini, Baccarat und dem Flugzeughersteller Dassault Falcon werden außergewöhnliche internationale Immobilien angeboten, vom Weingut in Frankreich über eine Ranch in Wyoming bis zu Luxuswohnungen in Südfrankreich. Dazu kommen Fachvorträge und Seminare, in denen Fachleute über die für chinesische Investoren wichtigen Fragen wie Immobilienerwerb im Ausland und Aufenthaltsrecht sowie Visumsmöglichkeiten für Europa, die USA und Kanada referieren werden.

Henning Schwarzkopf von der CHEURAM Consulting Group in Hongkong besucht regelmäßig Luxusmessen in China und weiß, daß „LPS Ausstellungen nicht nur sehr professionell vorbereitet und durchgeführt werden, sondern dass es den Veranstaltern insbesondere gelingt, investitionsfreudige und kapitalkräftige Besucher einzuladen“. Dadurch bietet sich nach Schwarzkopfs Erfahrung eine „einmalige Gelegenheit, direkt mit den potentiellen Investoren in persönlichen Kontakt zu treten.“ Kaum verständlich sei, dass deutsche Aussteller kaum vertreten sind, er sieht das aber auch als große Chance. Die CHEURAM Consulting Group wird mit einem eigenen Stand vertreten sein, zu dem sie wieder mehrere Mitaussteller einlädt.

Dieser Weg hat sich in der Vergangenheit als erfolgreich erwiesen, denn so Schwarzkopf: „damit sparen die Beteiligten nicht nur Kosten, sondern es ergeben sich fruchtbarer Synergieeffekte unter den Standteilnehmern. Im übrigen bieten wir ein professionelles Vorbereitungsprogramm an, so dass Messteilnehmer im Vorfeld die besonderen Verhältnisse und Marketinganforderungen in China und im Hinblick auf dortigen Investoren kennenlernen.“

Fragen zur Teilnahme nimmt Henning Schwarzkopf gern unter entgegen.


Luxusmarken in China mit weiterem Wachstum in 2013

Henning Schwarzkopf von der Hongkong ansässigen CHEURAM Consulting Group wies auf folgenden Artikel in in Jing Daily (via Bloomberg) hin Darin wird der anhaltende Trend zu Luxusmarken in China beschrieben:

With observers of China’s luxury market looking for signs of a rebound this spring, following muted growth in the second half of 2012, early indications are already pointing to a better year ahead for some brands. Despite a much-publicized crackdown on conspicuous consumption by the central government in Beijing, mainland Chinese consumers are showing up in growing numbers in their old haunts, most notably Hong Kong luxury boutiques. Coming off a tougher summer — during which mainland Chinese tourist-shoppers either held back or did more of their high-end shopping on vacations in Europe, South Korea, or North America — Hong Kong retailers recorded a 13.7 percent increase in sales of jewelry and watches after a 2.9 percent decline in October. According to Bloomberg, given the backdrop of the onset of China’s leadership transition last fall, some luxury brands are betting that Chinese spending will take off again around Chinese New Year.

Though the year is only a couple of weeks old, positive signs are already emerging that brands may indeed see a brighter 2013. Earlier this month, Salvatore Ferragamo — which currently operates around 60 locations in mainland China — announced plans to increase its stake in China joint ventures for distribution from 50 to 75 percent over the course of 2013. This, as the AP pointed out, follows recent agreements with the Hong Kong-based brand management and distribution company Imaginex Holdings as well as Imaginex Overseas. In the year ahead, we expect to see Ferragamo’s prospects in China boosted by the brand’s growing presence in second- and third-tier cities. Even if consumers in top-tier cities hold back, or do a significant amount of high-end shopping online or overseas, the changing tastes of inland consumers could be a very good development for the Italian brand. Salvatore Ferragamo CEO Michele Norsa said this week that he expects a “positive” 2013, helped by demand from Chinese, as well as Latin American, consumers in the year ahead.

China is a critical market for Zegna

Another brand that has long been popular with China’s corporate ladder-climbing male demographic, Ermenegildo Zegna, is also poised for a better 2013, having seen demand snap back in the fourth quarter of last year. According to CEO Ermenegildo Zegna, “The slowdown in China lasted for about a quarter,” with the company buoyed by consumption in smaller cities that continue to outperform Beijing and Shanghai. Added Zegna, “Overall, I hear good news from other brands too in China.” Via Bloomberg:

Chinese travellers, motivated by large price differentials and favorable exchange rates, contribute about a third of luxury sales in Europe, Fujimori estimates. Overall, tourists account for 40 percent of global luxury spend, according to Bain & Co. Zegna said he expects that rate to increase.

The closely-held clothier plans to open about 30 stores in 2013, a third of which will be in China with the rest in Latin America, the U.S., Europe and Africa, Zegna said. At least two of the openings will be in Australia, where the company is taking control of its distribution as incomes rise and the country becomes “the California of Asia,” or a holiday destination for people from the region, the CEO said.

Zegna is forecasting revenue growth of less than 10 percent this year, excluding currency swings, a prediction the CEO said is “conservative.” Worldwide luxury expenditure will advance 7 percent in 2013, according to Boston Consulting Group.

In China, sales may rise by a low double-digit percentage, the executive said. Growth in the country is becoming tougher to achieve, and also more costly, because of greater competition and an increasingly sophisticated consumer, meaning brands need to invest more to attract demand, Zegna said.

Net-A-Porter partnered with Shouke to launch last year

On the luxury e-commerce front, following a highly contentious 2012 it appears that leaders are finally starting to solidify their positions while some newcomers are already off to positive starts. Jing Daily’s prediction that full-price, O2O models will be the ones to watch in 2013 is playing out as international players such as Neiman Marcus — via its new Chinese-language e-commerce site (a partnership with Glamour Sales Holding) — ramp up efforts. Stocking major luxury brands as well as niche designers otherwise difficult to find in China, Neiman Marcus is particularly confident about its China expansion. As group rep Chris Luan told Jing Daily last summer, “Chinese customers are growing increasingly savvy about luxury goods and there’s surging demand in the Chinese market for a website that brings to life the multi-brand, high-service, luxury retail experience provided by Neiman Marcus and Bergdorf Goodman.”

Another e-commerce powerhouse to watch closely in China this year is Net-A-Porter, which acquired the Chinese members-only discount e-tailer for £6.6 million (US$10.6 million) last spring and, shortly thereafter, launched a Chinese version of its “Outnet,” offering a higher-end set of designers and labels as well as discounted items. As Vogue notes this week, since making its first moves into the Chinese luxury market last year, Net-A-Porter’s expansion has “led to the company doubling its employee number and a sales increase – £238 million ($382 million) to £368 million ($591 million).”


Moet Hennessy plant Weingut in China

Henning Schwarzkopf von der CHEURAM Consulting Group aus Hongkong und Beijing weist darauf hin, dass Moet Hennessy im Norden Chinas, d.h. in der Region Ningxia, ein Weingut eröffnen will, um der steigenden Nachfrage im Reich der Mitte nachzukommen.

Hier die Information auf Englisch:

The winery will be located in the northern Chinese region of Ningxia, between the He Lan Mountains and Yellow River, and will feature fermentation cellars, tasting rooms and a luxury visitor centre.

Hong Kong-based architectural firm, MAP, which has been commissioned to develop the winery, said it would ensure the new facility fits into the local environment.

MAP Principal, Edward Billson, said: “Ningxia, where the winery is based, is a remote location which presented some significant design challenges.”

“Moet wanted to respect the local wine-making traditions and to complement the Ningxia landscape, but equally they wanted to make a clear, contemporary and bold design that would put its fine wines on the map in China.”

Traditionally wine is stored in underground cellars, but with the harsh Ningxia winters and flood-prone summers, the builders took advice from local wine growers and decided to  bury the vines completely to protect them from the cold

Using the same technique, they moved hundreds of tonnes of local earth to ‘bury’ the fermentation cellars above ground.

The project is expected to cost around $5.5 million dollars and is scheduled for completion in 2013.


China – Erfolgreiches Marketing – Vortrag in Hamburg am 24. September 2012

Die in Hongkong, Beijing und Shanghai ansässige CHEURAM Consulting Group kündigt an, dass am 24. September 2012 in Hamburg im Rahmen der China Time 2012 ein Vortrag stattfinden wird, der sich an Unternehmer und Dienstleister richtet, die ihre Produkte und Dienste auf dem chinesischen Markt anbieten möchten.

Zwei Experten (Kaufmann und Rechtsanwältin) aus Hamburg und Beijing erläutern,

  • was Chinesen von ausländischen Produkten und Anbietern erwarten,
  • wo sich Marktlücken bieten,
  • welche Vertriebskanäle und Marketingstrategien erfolgreich genutzt werden sollten und
  • wie das ausländische Unternehmen rechtlich und wirtschaftlich vorgehen sollte.

Der Vortrage ist kostenfrei.

Er finde  am Montag, den 24. September 2012 um 16:30 Uhr statt.

  • Der Veranstaltungsort wird nach erfolgter Anmeldung mitgeteilt.

Anmeldungen werden unter erbeten.


CHEURAM auf der Luxusmesse LPS Beijing 2011

Im vergangenen Novemer hatte die CHEURAM Consulting Group aus Hongkong einen erfolgreichen Stand auf der Immobilien- und Luxusmesse LPS Beijing 2011.

Hierzu einige Eindrücke:

Auich in diesem Jahr werden wir wieder dabei sein und bieten Interssenten an, sich am Gemeinschaftsstand zu beteiligen.

Nähere Informationen unter



Luxusmesse in China – im September 2012 in Shanghai

Henning Schwarzkopf von der CHEURAM Consulting Group aus Hongkong und Beijing gibt bekannt, dass vom 14. bis 16. September 2012 in Shanghai die führende Messe für hochwertige, auch ausländische, Immobilien in China stafinden wird, die China International Luxury Property & Home Decor Show.

Neben Immobilien werden auch Luxusgüter aller Art und damit zusammenhängende Dienstleistungen aus- und vorgestellt, die sich an die wohlhabenden Besucher richten und damit eine wertvolle Ergänzung zum übrigen Angebot darstellen.

Die CHEURAM Group wird mit einem eigenen Stand vertreten sein; sie bietet deutschsprachigen Unternehmen die Möglichkeit an, sich in Form eines Gemeinschaftstandes daran zu beteiligen. Damit sparen sparen sie Kosten und kommen in den Genuß der vorhandenen Infrastruktur, einschließlich der Betreuung durch eine renommierte chinesischen Rechtsanwältin.

Anfragen zu den Konditionen, Preisen und zum Vorgehen sind an zu richten.


Immobilien – Messe in China: Im September 2012 findet die führende Messe in Shanghai statt

Henning Schwarzkopf von der CHEURAM Consulting Group aus Hongkong und Beijing weist darauf hin, dass vom 14. bis 16. September 2012 in Shanghai die führende Messe für hochwertige, auch ausländische, Immobilien stafinden wird, die China International Luxury Property & Home Decor Show.

Die CHEURAM Group wird mit einem eigenen Stand vertreten sein und bietet deutschsprachigen Immobilien – Unternehmen die Möglichkeit an, sich daran zu beteiligen. Damit sparen sparen sie Kosten und kommen in den Genuß der vorhandenen Infrastruktur, einschließlich der Betreuung durch eine renommierte chinesischen Rechtsanwältin.

Anfragen zu den Konditionen, Preisen und zum Vorgehen sind an zu richten.





Luxus Markt in China ist schwer zu knacken

Henning Schwarzkopf von der CHEURAM Consulting Group aus Hong Kong stellt folgende lesenswerte Meldung von Reuters zur Verfügung und weist auf die besonderen Fachkenntnisse hin, die gerade die Partner seiner Gesellschaft auf diesem Gebiet haben.

China may become the world’s biggest luxury market in some  years but cultural challenges to win customers’ hearts for certain types of  products remain, industry executives said  this week.

Champagne  house Taittinger said it could make high-end sparkling wine in  China but the market was not ready for it yet…

… while Lamborghini said the country’s tradition of luxury chauffeurs, bigger  than sports driving, made expansion there a challenge.

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Jeweller Van Cleef and  Arpels, owned by Richemont, found it tough to get its brand message across,  while watchmaker Parmigiani Fleurier worried about finding the right  partners.

“The specific challenge about China is finding a Chinese company you can  trust and who understands the luxury business,” the luxury watchmaker’s Chief  Executive Jean-Marc Jacot said.

Taittinger said there were many places in China where it could consider  making high quality sparkling wine – champagne can only be made in the northern  French region – but Chinese palates were not accustomed yet to the pricey  tipple.

“It is probably a bit early,” Pierre-Emmanuel Taittinger said. “There is not  a strong (high-end) wine culture there yet.”

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Hermes, whose chic handbags are hand made in France, would consider making  goods in China if it could find artisans to make original items, but said it  suffered from counterfeiting there.

“Our image is strongly damaged by counterfeits. That is why we are fighting  it like hell,” CEO Patrick  Thomas said. “When they (in China) see a counterfeit, they think it is  genuine.”

 Chinas luxury market can be tough to crack

Counterfeits cost luxury groups hundreds of millions of euros in lost sales  every year and imitations are becoming increasingly refined and  sophisticated.

“The challenge in China is being able to explain to 1.3 billion people what  your brand is about,” said Van Cleef & Arpels Chief Executive Stanislas de  Quercize.

While the number of high-net worth individuals in China is set to continue to  rise steadily, the bulk of the country’s population cannot afford upmarket  Western brands.


But luxury groups agree that China, where consumers are very brand-conscious,  will soon become the industry’s No. 1 market and this year will be one of the  few emerging markets to enjoy growth.

“China will be one (of), if not the most important market in the middle, long  run,” Scilla Huang Sun, who runs a $30 million luxury fund for Julius Baer,  said.

“Chinese will not buy the very high end, like the Russians, but there are so  many Chinese … (They) save a lot and it’s a huge country.”

Earlier this month, Bernstein said its proprietary survey of Chinese luxury  retailers suggested “demand resilience through the first and second quarter of  2009, most notably for mega-brands with high brand recognition.”

China has become the number one market for  LVMH’s Hennessy cognac and the world’s second largest for its fashion and  leather goods maker Louis Vuitton.

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For Lamborghini, it will overtake Italy as the second biggest market behind  the United States in three to five years.

“They love what is coming out of Europe. What is European is something they  want to possess,” CEO Stephan Winkelmann said.

Watchmaker  Hublot, in China since January, plans to open 10 shops there by end-2009. By  2012, it would like to see China its third or fourth market after United States,  Europe and Japan.

“I think there are a lot of people who comment on China as being pictured as  the biggest premium market because they see the growth from a very tiny base to  a very large base,” said Tom Purces, CEO of British  luxury car firm Rolls Royce.

“We went from a handful of cars in China to over 100 cars there last year.  That’s immense in a very short period … but I don’t believe that that growth  will be sustained at that level.”


Luxusmarken auf dem Weg nach China mit Events und modifizierten Kollektionen

Henning Schwarzkopf von der CHEURAM Consulting Group aus Hongkong weist auf folgenden lesenswerten Artikel in der Welt vom 26. Mai 2012 hin:

Jubel brandet auf, als ein Gentleman im bordeauxfarbenen Samtsmoking am Ende der Show von Hugo Boss über den Laufsteg geht. Die 1500 Gäste im Pekinger National Agricultural Exhibition Center sind aus dem Häuschen. Jemand aus der ersten Reihe steht auf, verbeugt sich und stimmt “Happy Birthday” an. Während die meisten ihr Fotohandy in die Hand nehmen und entzückt sind, fragen sich die anderen, aus der restlichen Welt angereisten Besucher: “Wer ist das bloß?”

Chow-Yun Fat heißt das Geburtstagskind. Er feierte seinen 57. Geburtstag. Mehr noch: Chow-Yun Fat ist quasi der Brad Pitt Chinas und das Gesicht von Hugo Boss in Asien. Er war der Stargast (nun gut: Tilda Swinton war auch da!) des großen Events der Metzinger in Peking, bei dem die Herbst-Winter-Kollektion von Boss Black und ausgewählte Stücke der Signature-Linie vorgestellt wurden.

Doch der elegante Herr mit dem sympathischen Lächeln war auch etwas anderes: Ein Beispiel dafür, wie in China noch immer zwei Welten aufeinandertreffen. Zwar ist Hugo Boss bereits seit 30 Jahren in China aktiv und erfreut sich bei der wohlhabenden Gesellschaft eines guten Images. Dennoch wissen die Deutschen, dass man den Chinesen immer wieder etwas bieten muss, um mithalten zu können. Schließlich ist Asien – und vor allem China – ein wachsender Markt für europäische Designermode. Keine Frage: China mag die Mode made in Germany.

Dennoch ist es nicht so, dass die Globalisierung weltweit für den gleichen Geschmack sorgt. Auch Hugo Boss hat die gezeigte Kollektion an diesem Abend auf die Wünsche und Erwartungen der chinesischen Kundschaft abgestimmt. Die männlichen Models führten klassische, aber sehr modern geschnittene Anzüge vor. Die Frauen überzeugten vor allem durch einen sehr glamourösen Appeal. Bleistiftröcke gehörten zum Repertoire genauso wie elegante Abendkleider in Pflaumentönen.

Diese Form der Feinjustierung für den asiatischen Markt ist in der Branche üblich. Die Zeiten sind schließlich schwierig. Kundenbedürfnisse werden daher sehr ernst genommen. Vor allem dort, wo noch gekauft wird, als gebe es kein Morgen. Die Beschreibung “It’s so Dubai!” für Bling-Bling-Mode kann daher mittlerweile guten Gewissens auf China umgemünzt werden.

Bereits im vergangenen Jahr ließ beispielsweise Miuccia Prada eine komplette Laufstegkollektion in anderen Stoffen nähen und führte diese wenige Wochen nach der Premiere in Mailand noch einmal in China vor. Der Grund: Prada hatte ursprünglich alle Looks aus schwerer Baumwolle herstellen lassen. Das Material gilt bei den Wohlhabenden im Reich der Mitte allerdings als “billig”. Also änderte Miuccia Prada ihre Einstellung zu “Einfachheit ist der neue Chic” und redesignte ihre legendäre Kollektion mit Blockstreifenstyles und Josephine-Baker-Bananen-Röcken aus Seide und bestickte sie mit einer Fülle von Kristallen. Auch in diesem Jahr planen die Italiener, die ihren Börsengang in Hongkong vollzogen, weitere Veranstaltungen vor Ort.

Und für die gilt unisono eigentlich nur eins: “Klotzen statt Kleckern”. Vor vier Jahren feierte bereits Salvatore Ferragamo sein 80. Firmenjubiläum nicht in der Heimat, sondern in Shanghai. Begründung: Der Firmengründer habe eine enge Beziehung zu China gepflegt.

Gleich zwei Events werden dagegen in den nächsten Wochen für ein noch nie dagewesenes Spektakel sorgen. Anlässlich einer Shop-Eröffnung, hierzulande bestenfalls mit einem Gläschen Champagner und Tomate-Mozzarella-Spießchen abgehandelt, baut Montblanc in Peking das Casino von Monte Carlo nach. Denn dort wurde im vergangenen Jahr die “Gracia-Patricia-Kollektion” einem ausgewählten Publikum vorgestellt. Nicht unerwähnt soll bleiben, dass der vierstöckige “Sanlitun Concept Store” gleichzeitig die größte Montblanc-Boutique der Welt sein wird. Alleine in China unterhält das Unternehmen 93 Filialen. Mitte Juli sorgt dann Louis Vuitton für einen großen Bahnhof in Shanghai. Zur Eröffnung eines Maisons, wie die Marke ihre größten Flagship-Stores nennt, zeigt Marc Jacobs seine Herbst-Winter-Kollektion vor Ort. Das Spektakuläre: Für die Show in Paris wurde ein Zug gebaut und Gleise auf den Laufsteg verlegt. Und da Marc Jacobs seine treuen Kundinnen in Asien nicht enttäuschen will, wird selbstverständlich auch die Lokomotive samt Waggon nach Shanghai verschifft.

Fast schon schlicht, dafür aber markentreu, kam da der Event daher, der ebenfalls in der vergangenen Woche stattfand. Bottega Veneta eröffnete in Shanghai ebenfalls einen neuen Store, den vierten in der Stadt. In der Yifeng Galleria werden neben der gesamten Kollektion der Marke im zweiten Stock die Werke von jungen chinesischen Künstlern ausgestellt. Zum Opening reiste nicht nur Kreativdirektor Tomas Maier an. Er brachte auch die Handwerker aus dem Firmenatelier mit. Sie zeigten den Gästen, wie die berühmten Flechttaschen von Hand hergestellt werden.

Diese Beispiele sind allesamt ein Statement des Luxus. Aber gleichzeitig ebenfalls eine Art Bestandsgarantie. Eine Investition in die Zukunft. Denn auch die Chinesen holen im High-End-Sektor auf und drehen den Spieß langsam um. Der Uniformhersteller China Garment beispielsweise lässt ab sofort Bekleidung für sein neues Label SheJi-Sorgere beim Herrenausstatter Caruso produzieren. Dessen Inhaber ist Umberto Angeloni, ehemaliger Boss des italienischen Edelschneiders Brioni.

Noch aber boomt für Europäer der chinesische Markt. So vergeht kaum ein Monat, in dem nicht ein Luxusunternehmen einen Shop eröffnet und dafür eine Party feiert, als hätte man 100. Firmenjubiläum. Nicht umsonst ist die tägliche Flugverbindung Frankfurt-Peking im Airbus A380 angeblich eine der lukrativsten Strecken der Lufthansa. Doch auch das wird sich irgendwann ändern. Schon wird Südamerika als Kontinent mit großer Lust auf Teures gehandelt. Es bleibt also nur eine Frage der Zeit, bis Spitzendesigner, Models, Outfits, Laufsteg-Bauteile und Fingerfood-Spezialitäten bald in eine ganz andere Richtung düsen. Und sich Europäer die Namen ganz anderer ortsansässiger Topstars merken müssen …



Reichtum in Shanghai

Die CHEURAM Consulting Group Ltd. stellt folgenden Bericht aus der Jing Daily zur Verfügung und empfiehlt deutschen Unternehmen und Unternehmers, die Gelegenheiten im China – Geschäft und sich sorgfältig vorzubereiten:

According to the recent “Shanghai Wealth Report 2012,” published by the Hurun Report and Australia’s Gao Fu Wealth Management, Shanghai, mainland China’s financial center and a rising star on the global business scene, now has 370,000 residents worth at least 6 million yuan (US$949,710), with business owners, real estate investors and professional investors ranking as the city’s wealthiest. The report adds that 140,000 Shanghai residents have assets of 10 million yuan (US$1.6 million) or more, an increase of 6.1 percent over last year and a full 14 percent of China’s high net worth individuals. A similar increase of 5.1 percent was seen among the 8,200 “super-rich” residents, whose net worth meets or exceeds 100 million yuan (US$15.8 million). Of the super-rich individuals in Shanghai, the Hurun Report details, 75 percent are business owners, while real estate investors account for 15 percent and professional investors account for 10 percent. “This year’s report,” said Rupert Hoogewerf, chairman and chief researcher of the Hurun Report, “shows that property is the biggest source of wealth in Shanghai, while globally, most wealth comes from professional investment.”

Still, since China’s real estate industry remains on shaky ground and the stock market is far from a source of strength, Hoogwerf added that we should see changes in the makeup of upcoming rich lists. Currently, Liu Yongxing of the East Hope Group and Zhou Chengjian of fast-fashion retailer Metersbonwe Group rank as Shanghai’s wealthiest residents, with Liu’s fortune reaching 41 billion yuan (US$6.5 billion) and Zhou’s 32 billion yuan (US$5 billion). And as the enthusiasm of a growing number of wealthy Shanghainese has cooled towards stock market or real estate investment, interest in wealth management products and the art market has grown over the past two years.

According to a recent survey of 1,200 wealth-management product investors around China by Citigroup, 73 percent of respondents planned to invest more in these products in the next year, with the Wall Street Journal noting an “exodus” from bank deposits among wealthy Chinese. As Citibank’s study concluded, “[wealth-management products] are likely to continue to grow rapidly in China and to maintain their drag on deposits in the near term.” This growing interest in wealth management among wealthy Chinese has given an increasing number of banks the motivation to offer a wider array of these products, with the Australia and New Zealand (ANZ) Banking Group saying this week it plans to invest US$300 million to support the growth of its China subsidiary and boost its presence in the Asia market. As ANZ CEO Mike Smith said in Beijing this week, the bank is “on the verge of getting the green light” to provide retail banking and wealth management services in China. Said Smith, “Wealth management and individual wealth products are definitely things we will look at in future.”

As overall Chinese economic growth is expected to slow this year, banks expect an increase in the number of wealthy individuals to seek higher rates of return via wealth management services, with the Australian noting this week that ”many households are taking advantage of the gradual opening of access to other wealth-management products than bank deposits, the return of which is generally below the inflation rate.”

In addition to wealth management products, another area where some wealthy Shanghainese have put their money is the art market. Over the past several years, this has been particularly true for the city’s ultra-wealthy, among them super-collectors Liu Yiqian and Wang Wei, who have spent an estimated US$317 million on Chinese modern, revolutionary and contemporary art and antiques. This November, Wang and Liu plan to open their private “Long” (or “Dragon”) Art Museum (龙美术馆) in Shanghai, a 10,000 square meter (107,640 square foot), three-level private museum on which the couple has spent an estimated 200 million yuan (US$31 million) of their own money to fund. Designed by Zhong Song (仲松), a “post-70s generation” artist and architect who started off his career at the studio of the late Beijing artist Chen Yifei, the museum’s facade will feature a light-colored granite facade onto which images will be projected, while the interior will feature separate sections for modernist artwork, Wang Wei’s beloved collection of “Red Classics” from 1949-1979, and Chinese contemporary art, as well as space for arts education classes.

Along with Wang and Liu, a growing number of Shanghai’s wealthy, aspiring collectors are getting involved in the market, so quickly that Liu himself doesn’t even recognize many of the new players. As Liu told Sohu Finance last summer:

[I expect] we’ll see more and more new collectors enter the market. Over the past five years, there were only a few collectors involved with this market, and we were therefore quite familiar with buyers as well as sellers. But this situation has changed this year, as half of the buyers are even new to me.

I guess I’ll only know less than one-fifth of the players in this area in the next five years.

As the Huffington Post recently pointed out, it’s not just an interest in diversifying assets away from cash or real estate to avoid inflation or economic fluctuations, there’s a growing status element to the art-collecting trend exemplified by Wang and Liu, as well as other prominent collectors like Indonesian-Chinese contemporary art devotee Budi Tek and Yang Bin. This is tied closely to the (slowly) growing interest in philanthropy seen in China. Though philanthropy remains in its relative infancy in China, with donations reaching US$16.4 billion in 2010 — compared to $291 billion in the United States — according to, philanthropy tied to arts education and private museums is becoming increasingly visible in places like Shanghai. As the Huffington Post noted:

A growing interest in philanthropy is one reason behind the private museum boomlet. Rapid growth is creating thousands of new millionaires in Asia each year. Their ranks grew to 3.3 million in 2011, surpassing Europe for the first time, according to Merrill Lynch and Capgemini. Between January last year and March this year, China’s top 100 philanthropists donated $1.6 billion, according to the Hurun Report, a Chinese rich list. That’s about a fivefold increase from 2004 when the list started.